La Girola (Blog de Nicolás Doncel Villegas)

19 abril, 2017

El monarca de las sombras – Javier Cercas

Filed under: Libros — Nicolás Doncel Villegas @ 9:58


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El monarca de las sombras es un familiar del autor, concretamente un tío abuelo llamado Manuel Mena. Ese personaje fue un joven falangista que perdió la vida a los diecinueve años en la más cruel batalla de la Guerra Civil, la batalla del Ebro. Sobre ese personaje construye Javier Cercas la historia de esta novela que es algo más, mucho más, que la biografía del caído por la Patria, del héroe que marchó al frente por unos ideales que otros le imbuyeron y de los que pareció dudar antes de encontrar su final.

El libro es también la narración de cómo se gesta el mismo, de las dudas que tiene el autor en escribirlo o no, de las personas con las que habla para conocer más a fondo a Manuel Mena, de la relación que Cercas mantiene con su amigo David Trueba para que le ayude en esta labor, de la relación que el autor mantiene con su propia madre como enlace con ese pasado del que uno no sabe si sentirse orgulloso aunque sea en una mínima parte o aborrecer en su mayor parte, etc.

Es otro libro sobre la Guerra Civil, sí; pero es una visión muy poliédrica de aquel terrible hecho histórico. Hay, sobre todo, esas dos historias que se entrelazan: la de la búsqueda de información que nos muestre al personaje fallecido en el frente bélico y la crónica de lo que Manuel Mena vivió hasta convertirse en monarca de las sombras. De la primera historia, la del investigador que busca y rebusca entre los coetáneos de Mena, se desprende una sub historia: la de aquellos que somos hijos de quienes vivieron la Guerra, de nuestro posicionamiento, podríamos llamar “moral”, en relación a los familiares (padres, tíos, abuelos) que fueron actores de aquel drama, de nuestra aceptación o no de la actuación que ellos tuvieron. Es lo que le sucede a Cercas, cuya familia (abuelo falangista) franquista con héroe caído incluido, es un obstáculo, un peso, con el que el autor debe cargar cuando se plantea si es necesario escribir un libro que revuelva el pasado. De la segunda historia, de lo que Manuel Mena vivió, se desprende una narración basada en un estudio documentado de lo que fue la trayectoria militar del personaje. Esa narración se amplía con los sucedido en la España del treinta y seis al treinta y nueve y es ahí donde la novela agota a este lector porque la convierte en otra novela de la Guerra Civil. Cuando la historia se hace más personal, tanto desde el punto de vista de Mena como desde el propio autor, el relato gana interés. Cuando la opción que Mena tomó al marchar a la guerra es motivo de reflexión merece la pena la lectura de este monarca de las sombras, rey entre los muertos que antes de serlo dejó entrever que quizás hubiese preferido “…ser siervo en el campo / de cualquier labrador sin caudal y de corta despensa / que reinar sobre todos los muertos que allá fenecieron. Esas palabras que Aquiles dirige a Ulises en los versos de la Odisea resumen bien, no solo el título, sino la historia de Manuel Mena y muchos otros que, al contrario de él, no tendrán quienes cuenten su historia.

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